Teksti: Topias Mikkonen

Lauantaina 23.1. on vuorossa järjestyksessään 96. Salpausselän kisojen tapahtumarikkain kilpailupäivä. Urheilijat ottavat toisistaan mittaa kaikissa kolmessa lajissa. He kilpailevat valitettavasti tyhjille katsomoille, sillä tämänhetkinen koronavirustilanne ei salli urheilun ystävien saapumista stadionin lehtereille tai ladunvarteen.

 

Hiihdon maailmancupissa kilpaillaan lauantaina maailmancup-kauden ainoa suksienvaihtokilpailu eli skiathlon. Kilpailussa aloitetaan perinteisellä hiihtotavalla, jonka jälkeen urheilijat vaihtavat puolessa välissä matkaa vapaan hiihtotavan suksiin. Naisten kilpailun pituus on 15 kilometriä, ja miehille matkaa kertyy yhteensä 30 kilometriä.

Sekä naisissa että miehissä mielenkiintoa lisää norjalaisten paluu lähtöviivalle. Heitä ei ole nähty koronavirussyistä laduilla sitten marraskuisen Rukan maailmancupin. Myös Suomen ykköshiihtäjä Iivo Niskanen, joka ei osallistunut vuodenvaihteessa järjestettyyn Tour de Skihin, on jälleen mukana Lahden kilpailuissa. Sen sijaan Tourilla loukkaantunut Ruotsin Frida Karlsson ei osallistu viikonlopun koitoksiin, sillä hän toipuu vielä leuanveto-onnettomuudestaan.

Lahden ladut ovat erinomaiset skiathlonia ajatellen: Perinteisen reitillä on rajuja nousuja, jotka mahdollistavat erojen syntymisen jo kilpailun alkupuolella. Vapaan osuuden päättävät legendaarinen Intiaanikukkulan nousu ja teknisesti haastava J-mutka, jotka ovat vuosien saatossa olleet useita kertoja ratkaisun paikkoja.

Ennakkosuosikkina naisten kilpailuun lähtee Salpausselällä neljä kertaa voiton napannut Norjan Therese Johaug, joka on ollut viime vuosina täysin ylivoimainen normaalimatkoilla. Hänen kovimmiksi kilpakumppaneikseen lukeutuvat maailmancupin yhdysvaltalainen kärkikaksikko, Jessica Diggins ja Rosie Brennan, Venäjän Natalia Nepryaeva, Ruotsin Ebba Andersson sekä Suomen Krista Pärmäkoski. Naiset lähtevät liikkeelle lauantaina kello 11.30.

Miesten kilpailusta voidaan odottaa maailmancupin kokonaiskilpailun johtajan Venäjän Alexander Bolshunovin ja paluukisoissaan hiihtävien norjalaisten välistä taistoa. Norjan kivikovassa ryhmässä on mukana muun muassa skiathlonin hallitseva olympiavoittaja Simen Hegstad Krueger. Seefeldin MM-kisoissa vuonna 2019 kyseisellä matkalla neljänneksi sijoittunut Iivo Niskanen on myös yksi voittajasuosikeista. Miesten kilpailu käydään lauantaina kello 14.00 alkaen.

 

Mäkiosuus avainasemassa yhdistetyn parisprintissä

 

Yhdistetyn puolella on lauantaina vuorossa parisprintti. Kilpailussa molemmat joukkueen edustajat hyppäävät kerran, jonka jälkeen hiihdetään mäkiosuudella syntyneiden erojen pohjalta nopeatempoinen takaa-ajo. Joukkueen kumpikin jäsen hiihtää 1.5 kilometriä pitkän radan viisi kertaa vuorotellen.

Salpausselällä yhdistetyn mäkiosuus on perinteisesti ollut avainasemassa etenkin parikilpailuissa. Vaikka stadionin ympäristössä hiihtäjille kertyy rutkasti nousumetrejä, aikaisempien vuosien näyttöjen mukaan yli puolen minuutin takaa on ollut vaikea nousta mukaan voittotaisteluun.

Edellinen maailmancupin parisprintti hiihdettiin viime viikonloppuna Val di Fiemmessä Italiassa. Tuolloin voiton veivät Saksan Eric Frenzel ja Fabian Riessle. Samassa kisassa kolmanneksi yltänyt suomalaiskaksikko, Ilkka Herola ja Eero Hirvonen, yrittää lauantaina palata voittokantaan kahden vuoden takaisten Salpausselän kisojen tavoin. Kovan vastuksen tulee varmasti antamaan myös Norjan joukkue, joka puolustaa viimevuotista voittoaan.

 

Itävalta kauden kolmannen voittonsa perässä

 

Lauantaina hypättävä joukkuemäki tulee avaamaan mäkihypyn tämän vuoden Salpausselän kisoissa, kun tänään ohjelmassa ollut karsinta jouduttiin perumaan. Lauantai-iltana neljän urheilijan joukkueissa pidettävä kilpailu koostuu kahdesta hyppykierroksesta, joista toiselle selviytyvät ensimmäisen kierroksen kahdeksan parasta joukkuetta.

Tällä kaudella Itävallan joukkue on hallinnut aiempia joukkuekilpailuja. Vaikka henkilökohtaisissa pisteissä paras itävaltalainen, Daniel Huber, on vasta sijalla 11, ovat itävaltalaiset pystyneet kampeamaan itsensä korkeimmalle korokkeelle ohi pahimpien kilpakumppaneidensa. Itävallan asemaa yrittävät horjuttaa viime vuonna voittoon yltänyt Saksan joukkue sekä henkilökohtaista maailmancupia johtavan Halvor Egner Granerudin tähdittämä Norjan joukkue. Tänä vuonna tunnelmallinen joukkuekilpailu, jonne suomalainen ja lahtelainen urheilukansa on perinteisesti saapunut sankoin joukoin, hypätään tyhjille katsomoille vallitsevan koronavirustilanteen vuoksi. Kilpailun ensimmäinen kierros alkaa lauantaina kello 17.15.

 

Kaikki Salpausselän kisojen tapahtumat ovat seurattavissa televisiossa ja sosiaalisessa mediassa lahtiskigamesin kanavilla. Viranomaismääräyksen mukaisesti paikanpäälle saapuminen on ehdottomasti kiellettyä.